老年痴呆症's Matters Blog

What Does the Nobel Discovery Mean for 老年痴呆症’s Disease?

2014年10月9日

类别:了解痴呆

约翰·奥'Keefe

约翰·奥'Keefe. Photo courtesy EPA

约翰·奥’Keefe,May-Britt Moser和Edvard Moser是2014年的获奖者 诺贝尔生理学或医学奖 因为他们发现了大脑中的位置和网格细胞。这些GPS单元帮助我们创建了周围的地图,使我们能够在新的和熟悉的环境中导航,它们还为新的记忆提供时空背景。 

这些发现揭示了海马和内嗅皮层的内部工作—two areas of the brain that are critical to memory and learning and the first to be attacked by 老年痴呆症’s disease. By understanding how these regions of the brain function, researchers can also begin to understand how they are affected by 老年痴呆症'并确定潜在的治疗方法。 

例如,科学家经常使用小型动物来研究药物的作用,然后再进行人体测试。通常,此类研究涉及空间记忆,无疑需要放置细胞。科学家可以记录这些GPS细胞的活动,而动物则可以在其环境中导航。这种活动方式可以使人们了解为什么老年或患阿尔茨海默氏症的动物’更有可能在导航和空间记忆方面遇到困难,并且可以确定是否对阿兹海默症进行治疗’可以改善这些困难。这些细胞的发现也有助于解释为什么睡眠对记忆很重要。由布鲁斯·麦克诺顿(Bruce McNaughton)领导的科学家发现,当动物睡觉时,将海马中的细胞以与动物睡觉前活跃时相同的顺序重新激活。睡眠期间的这种重新激活增强了由细胞之间的这些连接形成的记忆。

我们不’还不知道为什么阿尔茨海默氏症最常见的初始症状之一’在家里开车或迷失方向时,这种疾病正在迷失。我们也不知道为什么海马和内嗅皮层是大脑中最容易受到这种疾病影响的区域。但是,在这些区域中发现位置和网格单元将为 Alzheimer’s research. Finding answers to these questions could give us clues to new therapies to protect these cells and help us to develop therapies that target the parts of the brain affected early in 老年痴呆症’s disease.

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