老年痴呆症问题博客

痴呆& Alzheimer’s Disease: What’s the Difference?

2017年6月20日

类别:了解痴呆

海马神经元

 

纽约州最近宣布2017年6月为老年痴呆症's &脑意识月。认识到这一点,我想提高对阿尔茨海默氏病之间差异的认识’和痴呆。虽然这两个术语经常互换使用,但它们的临床定义并不相同。

定义痴呆

我们中的许多人随着年龄的增长而记忆力下降。痴呆症有所不同,因为它会影响我们执行日常任务的能力,例如驾驶,理财,烹饪,购物或在更严重的阶段能够养活自己。一种“cognitively normal”人们有时可能会忘记将钥匙放在哪里;轻度痴呆的患者经常忘记这一点,甚至可能忘记了要做什么。

痴呆症定义为“clinical syndrome”可能由多种疾病引起,包括阿尔茨海默氏症’s。通常将其定义为认知功能的至少两个领域的损害。 (这些领域包括理解和语言表达能力,形成短期记忆以及了解地理信息的能力。)障碍还必须影响日常功能,并且是慢性的而不是急性的。 

原因& Types

一旦医生确定患者患有痴呆症,下一个问题是:什么’造成的?老年痴呆症’氏病是痴呆症的最常见形式,约占所有病例的三分之二。 血管性痴呆混合性痴呆 (血管性痴呆加阿尔茨海默氏症’病)占另一个季度。其他较不常见的类型包括 路易体痴呆额颞变性(FTD)。在所有这些疾病中,痴呆是由神经变性引起的,神经变性是脑细胞的死亡。

脑细胞(即神经元)死亡的原因和/或其在大脑中的位置决定了痴呆症是否为阿尔茨海默氏症’疾病或其他类型。

在老年痴呆症’s,神经元首先丢失在我们的大脑海马中’的记忆和学习中心。虽然我们不知道老年痴呆症的病因’的疾病,我们认为许多与衰老有关的生物学过程—包括炎症,氧化和有毒蛋白质(例如β-淀粉样蛋白和tau蛋白)的积累—为这个过程做出贡献。 

血管性痴呆是由对神经元提供能量和营养的血管损伤引起的,通常表现为“silent strokes”MRI脑部扫描。路易体痴呆是指帕金森’痴呆症和路易体痴呆,两者都涉及被称为α-突触核蛋白的蛋白质的毒性积累。当神经元在大脑的额叶和颞叶死亡时,FTD及其亚型就会发生。

其他情况可能导致“reversible dementia,”这是可以治疗的。这些包括抑郁症,综合药物(由于药物的副作用),甲状腺疾病,维生素B12缺乏症,头部外伤,肿瘤,血管炎和酒精中毒。 

你可以做什么

如果您发现认知功能恶化,例如记忆力减退,性格改变或日常功能下降(并非由于您自己或所爱的人的身体状况所致),请就医。在某些情况下,您可以及早治疗可治愈的疾病并保护您的大脑免受伤害。

如果情况是由于阿尔茨海默氏症’疾病,血管性痴呆或其他类型的痴呆,您仍然可以选择。越来越多的研究指出,生活方式的改变(例如运动)在减缓阿尔茨海默病方面的有效性’和血管性痴呆,并且有许多针对阿尔茨海默氏症的新药的临床试验’和急需志愿者的相关痴呆症。

医学博士霍华德·菲利特(Howard Fillit)是ADDF的创始执行董事兼首席科学官。