活得聪明

大脑如何保护自己免受认知能力下降的影响?

大脑如何保护自己免受认知能力下降的影响?

发现认知储备水平较高的人患痴呆症的风险较低 [1]。认知储备是指大脑承受由于年龄或与疾病相关的病理变化而导致的变化的能力,该变化通常导致认知功能下降。它是衡量大脑弹性的指标,与弹性和灵活性相关 [2]。

高效的大脑可以通过激活最少数量的神经元来执行简单的任务,并随着任务复杂性的增加逐渐参与更多的神经元。因此,面对神经元的丧失,高效的大脑可以继续执行除最复杂的任务以外的所有任务。相反,低效的大脑需要大量神经元来完成所有任务,因此,如果任何部分受损,那么大脑就很难执行甚至简单的任务。灵活的大脑可以使用多个不同的神经网络来完成相同的任务,因此,如果一个网络受损,则大脑仍然可以通过切换到另一网络来正常运行。 

但是,某人如何建立认知储备,换句话说,某人如何发展更灵活,更有效的大脑?儿童时期的认知参与(例如通过教育)通常被用作评估认知储备的指标,因为大脑在年轻人中最能适应 [3]。但是,有证据表明,认知储备在整个过程中受多种因素影响’s entire lifetime [4]。最近的一项研究评估了其中六个因素的贡献。 

该研究追踪了1,602名Rush记忆和衰老项目的参与者,并研究了一生中认知和社会参与在建立保护性认知储备中的作用。 [1]。六个因素包括:1)受教育年限; 2)早期的认知活动; 3)中年认知活动; 4)晚年认知活动; 5)晚年社交活动;和6)后期社交网络。 

认知活动量度基于一项37项问卷调查,该问卷评估了人生不同阶段参与认知活动的频率,例如阅读,写作和玩游戏。根据参加六项社交活动的频率对社交活动进行了评估:1)外出就餐或参加体育赛事; 2)继续旅行; 3)探亲访友; 4)做志愿者工作; 5)参加社区团体; 6)参加宗教仪式。社交网络的大小基于每月至少见过一次的亲密朋友或亲戚的数量。

研究人员发现,认知活动,社交活动和社交网络都有助于建立认知储备,因此参与更多此类活动可导致更高的整体认知储备水平,并进一步降低痴呆症风险。在有和没有阿尔茨海默氏症的人中发现了终生认知储备的保护作用’的相关病理,表明高水平的认知储备可以延迟阿尔茨海默氏症的发作’s related dementia.

由于对每个因素的测量都是基于自我报告的问卷,因此准确性可能会受到回忆偏差的影响,尤其是对于早期事件。但是考虑到这一警告,与减少痴呆风险最密切相关的认知储备建立因素是晚年社交活动。这与另一项研究表明,与退休相关的社交参与度下降可以加速认知能力下降的研究一致 [5]。参加社会团体可能会特别有益,因为它还会影响其他保护因素,例如增加’的社交网络以及参与认知刺激活动的频率。  

这项研究表明,我们有能力在整个一生中增强大脑的适应能力,而保持积极的社交生活可以既有趣又有效。

  1. 徐辉,杨蓉,齐雪等(2019) 存在脑病的终生认知储备指标与痴呆风险的关系。 JAMA Neurology 76,1184-1191。
  2. Steffener J,Stern Y(2012) 探索衰老中认知储备的神经基础。 Biochim Biophys Acta  1822, 467-473.
  3. Malek-Ahmadi M,Lu S,Chan Yet等(2017) 静态和动态认知储备代理指标:与阿尔茨海默氏症的相互作用'疾病的神经病理学和认知。 J Alzheimers Dis Parkinsonism 7,390。
  4. 理查兹M(2003) 尼科洛夫·P,阿德尔曼A(2019) 养老金福利会加速认知下降吗?来自中国农村的证据。 IZA劳动经济学研究所DP号12524。

贝茨·米尔斯(Betsy Mills)博士是阿尔茨海默氏症药物发现基金会的衰老和阿尔茨海默氏症预防高级计划经理。她在约翰·霍普金斯大学医学院获得了神经科学博士学位,在那里她研究了神经胶质细胞在视神经中的作用及其对青光眼神经变性的作用。并在密歇根大学完成了博士后研究,在那里她致力于发现可以促进视网膜再生的基因。 Mills博士对社区服务充满热情,并担任阿尔茨海默氏病协会密歇根州大湖区分会的节目主持人,以提高人们对痴呆症的认识。

获取最新的大脑健康新闻:

订阅