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脑部刺激可能会改善老年人的记忆力

脑部刺激可能会改善老年人的记忆力

包括记忆在内的所有大脑过程都依赖于通过电和化学信号在整个大脑中传递信息。老年和阿尔茨海默氏病等疾病的记忆力会降低's。这种降低的性能可能是由于神经元无法跨不同的大脑区域正确地相互交流。在新论文中 自然神经科学,研究人员在颅骨上使用了一种弱电刺激程序,即经颅交流电刺激(tACS),以改善不同大脑区域之间的交流并改善老年人的记忆力 [1].

年龄较小的(20-29岁)成年人和年龄较大的(60-76岁)成年人首先戴了一个测量大脑电活动的帽子。研究人员证实了以前的报道,老年人的不同大脑区域相互交流的能力受到损害。他们还发现,与年轻人相比,老年人在执行工作记忆任务时的表现较慢且准确性较差。工作记忆是在您的脑海中暂时保存信息的过程,例如电话号码。

然后研究人员测试了tACS是否可以改善不同大脑区域之间的交流并改善记忆。 tACS是将电极放置在头部不同部位的程序,在这种情况下,是在大脑皮层的两个区域上,即左前额叶皮层和左颞皮层。然后,微弱的电流通过电极。经过25分钟的tACS后,这两个大脑区域在老年人中的交流更为有效。此外,提高了工作记忆任务的准确性。实际上,老年人的表现与年轻人相同。但是,反应时间的性能变化更大。在刺激程序停止后,这些改善持续了50分钟,这是最长的时间。重要的是,改进取决于电极放置在正确的位置。

已有研究测试的历史记录,其他大脑刺激方法,例如经颅直流电刺激(tDCS)和经颅磁刺激(TMS)是否可以改善老年人或患有阿尔茨海默氏症的个体的认知功能'的疾病。在tDCS中,微弱的稳定电流流经颅骨上的电极。在TMS中,将线圈放在头上,并使用磁场刺激大脑。荟萃分析或以往研究的汇总表明,tDCS和TMS可能会改善老年个体和阿尔茨海默氏症患者的认知能力's disease [2][3]。在某些情况下,刺激程序完成后,这些好处仍然存在。

尽管脑部刺激似乎很有希望,但是刺激大脑以提高认知能力还为时过早。尽管tDCS和TMS通常与很少的副作用相关,最常见的是刺激部位的轻度刺痛或疼痛,但这些研究大多数都比较小而短。许多重复刺激的副作用是未知的。此外,跨研究的刺激程序存在很多可变性,目前尚不知道刺激大脑的最佳方法。实际上, FDA咨询小组 建议不应将研究最好的TMS方案批准用于治疗阿尔茨海默氏症's,因为它未能在6周内改善认知功能。但是,TMS目前已被FDA批准用于治疗抑郁症,偏头痛和强迫症。

尽管脑刺激技术仍然是阿尔茨海默氏症研究的一个有趣领域'为了提高老年人的认知能力,仍需完成具有有效方案的大型临床试验。此外,所有这些研究都是在实验室环境中进行的,消费者大脑刺激设备能否提高老年人或患有阿尔茨海默氏症的人们的认知仍然未知's.

 

  1. 赖因哈特RMG,阮JA(2019) 通过同步有节奏的大脑回路使老年人恢复工作记忆. Nat Neurosci 22,820-827。
  2. 许文Y,顾Y,赞托TP 。 (2015年) 无创性脑刺激对健康衰老和老年痴呆症患者认知功能的影响'疾病:系统评价和荟萃分析. 神经生物学衰老 36,2348-2359。
  3. 蔡敏,郭正,邢庚 。 (2019) 经颅直流电刺激改善轻度至中度阿尔茨海默氏病的认知功能:荟萃分析。. 老年痴呆症.

尼克·麦基汉(Nick McKeehan)是ADDF的衰老和老年痴呆症预防计划的成员。他在我们的网站CognitiveVitality.org上评估了支持和反对疗法以促进大脑健康和/或预防阿尔茨海默氏病的科学依据,并定期为该网站的博客撰稿。 McKeehan先生以前曾在Mid Atlantic Bio Angels(MABA)担任首席实习生,并且是Albert Einstein医学院的研究技术员,负责研究大脑的修复能力。 McKeehan先生在普渡大学获得了生物学学士学位,并在那里获得了霍华德·休斯奖学金。他还为第一节生命科学撰写有关生物技术行业的文章。

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